Der Markt für moderne chinesische Kunst hat sich tatsächlich rasant entwickelt und ist das am schnellsten wachsende Segment des internationalen Kunstmarktes geworden. Seit 2004 sind die Preise für Werke moderner chinesischer Künstler sogar um 2.000 Prozent oder mehr gestiegen. Farben, die früher weniger als 50.000 US-Dollar kosteten, bringen jetzt Summen von über 1 Million US-Dollar. Nirgendwo hat sich dieser Boom so bemerkbar gemacht wie in China, wo es bedeutende Galeriebereiche, 1.600 Auktionshäuser und auch die erste Generation von chinesischen Enthusiasten für zeitgenössische Kunst gegeben hat.

Diese Begeisterung für die chinesische moderne Kunst hat tatsächlich auch zu einer Welle von Einwänden geführt. Es gibt Gebühren, die chinesische Enthusiasten von Festlandauktionshäusern in Anspruch nehmen, um die Preise zu erhöhen und an weit verbreiteten Vermutungen teilzunehmen, als ob sie Vorräte oder Kunstgegenstände verkaufen würden. Westliche Inkassobüros werden außerdem von Musikern in Vermutungen verwickelt, die behaupten, dass sie Werke billig bekommen und sie anschließend für das Zehnfache des ursprünglichen Preises verkaufen – und gelegentlich zusätzlich.

Diejenigen, die in den letzten 3 Jahren in diesen Markt eingetreten sind, haben festgestellt, dass die moderne chinesische Kunst eine bewährte Wette ist, da sich die Kosten mit jeder Verkaufskunst verdoppelten. Sotheby’s allererster Verkauf von zeitgenössischer Kunst aus dem Osten in New York, der von chinesischen Künstlern dominiert wurde, brachte im März 2006 insgesamt 13 Millionen US-Dollar ein. Der gleiche Verkauf im vergangenen März belief sich auf 23 Millionen US-Dollar, und der Verkauf von moderner chinesischer Kunst durch Sotheby’s in Hongkong im April belief sich auf nahezu 34 Millionen US-Dollar.

Diese Zahlen, so beeindruckend sie auch sein mögen, vermitteln nicht den bemerkenswerten Erfolg einer Handvoll chinesischer Künstler bei der öffentlichen Versteigerung: Der Anführer in diesem Jahr war Zeng Fanzhi, dessen Maskensammlung Nr. 6 (1996) 9,6 Millionen US-Dollar kostete für chinesische moderne Kunst bei Christie’s Hong Kong in Might.

Zhang Xiaogangs Kunst, die große, mürrische Gesichter malt, die an die Fotos von Familienmitgliedern erinnern, die während des Kulturwandels aufgenommen wurden, hat seinen Rekord von 76.000 US-Dollar im Jahr 2003, als seine Ölfarben erstmals bei Christie’s in Hongkong erschienen, auf 2,3 Millionen US-Dollar im November 2006 gesteigert. auf 6,1 Mio. USD im April dieses Jahres. Es gibt jedoch Anzeichen dafür, dass der internationale Markt für chinesische Kunst beginnt, Kunst zu reduzieren. Beim Verkauf von zeitgenössischer asiatischer Kunst von Sotheby’s im März fanden 20 Prozent der gesamten Lose keine Käufer, und auch Werke führender Rekordsetzer wie Zhang Xiaogang machten kaum ihre niedrigen Schätzungen.