Das Finden Ihres persönlichen fotografischen Stils ist für Fotografen etwas Heiliges, aber selten ein Ereignis über Nacht. Sie möchten es auch nicht, denn die Entwicklung eines Stils, der einzigartig für Sie ist, ist einer der aufregendsten und lohnendsten Aspekte der Fotografie. Für viele Fotografen ist dies ein sich ständig weiterentwickelnder Prozess, der von vielen Faktoren beeinflusst wird. Einige Fotografen finden einen einzigen Stil, der für sie funktioniert, an dem sie festhalten und den sie verfeinern, während andere möglicherweise zwei oder mehr dominante Stile entwickeln.

Was macht einen fotografischen Stil aus?

Persönlicher Stil kann durch eine beliebige Anzahl von Dingen definiert werden. Es kann Ihre Wahl des Motivs, die Art und Weise sein, wie Sie Ihre Motive beleuchten oder stylen, Ihr Aufnahmewinkel, das Zuschneiden, eine bestimmte Farbe oder einen bestimmten Tonwertbereich, Ihren Nachbearbeitungsstil oder eine Kombination aus diesen und mehr.

Betrachten Sie die Fotografen, deren Arbeit sofort erkennbar ist. Einige der Größen wie Annie Leibovitz, Ansel Adams , Henri Cartier-Bresson – ihre Stile sind so charakteristisch, dass der Betrachter keinen Zweifel daran hat, wessen Werk er sieht. Adams ist wahrscheinlich am bekanntesten für seine ikonischen Schwarzweißbilder des amerikanischen Westens und seinen bekannten technischen Perfektionismus. Cartier-Bresson wird von vielen als Vater des modernen Fotojournalismus angesehen. Sein Stil war human und spontan, und er hat viele Regeln gebrochen, um den entscheidenden Moment festzuhalten. Leibovitz entwickelte ihren Markenzeichenstil, der die Verwendung von kräftigen Grundfarben und unerwarteten Posen beinhaltete, während sie für das Rolling Stone-Magazin arbeitete. Ihre hochgestylten Mode- und Promi-Porträts tragen ihre Handschrift in jedem Detail.

Es gibt viele Fotografen mit einzigartigen Stilen, die solche Berühmtheiten vielleicht noch nicht erreicht haben. Die folgenden Fotos stammen von der in Australien lebenden Fotografin Juanita Haslett ( Little Forest Photography ). Juanitas Stil zeichnet sich durch ihre unposierte Herangehensweise an ihre Motive, die Motive selbst (in der Regel kleine Kinder), die wilde, natürliche Umgebung und ihren unverwechselbaren Schnittstil aus.

Vergiss, was alle anderen tun

Als ich als Porträtfotograf Fuß gefasst hatte, wurde ich immer wieder von dem abgelenkt, was andere Leute in meiner Branche taten. Überall, wo ich hinsah, wurden Neugeborene posiert – Photoshop-Kompositionen von Babys in Körben, Schalen und Nestern, Babys in Froschpose, Babys, die in Traumfängern hingen und in einer Auswahl von Wickeln, Stirnbändern und Hüten mit Ohren gewickelt waren. Neben den posierten Neugeborenenbildern standen Fotos von kleinen Kindern in Wäldern und Feldern, die in ein jenseitiges goldenes Licht getaucht waren und von der Sonne beschienen wurden – immer die Sonne!

Ich nahm an, dass, da  jeder auf diese Weise zu fotografieren schien, es das war, was die Kunden wollten. Als ich versuchte, nachzubilden, was sie taten (und lange bevor ich dazukam), füllten ihre Bilder meinen Newsfeed jedes Mal, wenn ich online ging, und dienten als visuelle Erinnerung an das, woran ich scheiterte. Bei dem Versuch, das zu tun, was alle anderen taten, befand ich mich in einem Meer der Gleichheit.

Herausragende Fotografen zeichnen sich dadurch aus, dass sie nicht das tun, was alle anderen tun. Ihr Stil unterscheidet Sie von allen anderen. Manchmal bedeutet dies, mutig zu sein und einem weniger populären Weg zu folgen. Lassen Sie sich also von anderen inspirieren, aber vergleichen Sie sich nicht. Bewundern Sie ihre Arbeit, aber versuchen Sie nicht, sie zu emulieren, denn am Ende sehen Sie nur aus wie eine schlechte Nachahmung von etwas Großartigem.

Die folgenden Beispiele stammen von Steve Scalone , einem in Melbourne ansässigen Fotografen, dessen klare, grafische Komposition und ungewöhnliche Aufnahmewinkel sein Markenzeichen sind. Steve ist auf ein anderes Genre spezialisiert als ich, aber ich verfolge seine Arbeit und bewundere es, weil es mich daran erinnert, wie wichtig es ist, mutig und anders zu sein.

Finde heraus, was dich inspiriert

Es ist hilfreich zu verstehen, wie Ihre Leidenschaft geboren wurde. Wenn Sie dies stets im Auge behalten, können Sie diese Zweifel in den Griff bekommen, wenn sie sich einschleichen, wie dies unweigerlich der Fall ist. Sie sollten nicht versuchen, den Stil eines anderen zu kopieren, aber es ist nichts Falsches daran, sich von anderen inspirieren zu lassen. Für viele von uns ist es die Arbeit eines anderen Fotografen, die uns zum ersten Mal entzündet und uns dazu drängt, dieses Medium weiter zu erforschen.

Wer oder was hat dich zum ersten Mal in die Fotografie verliebt? Gab es ein Familienmitglied, dessen Fotos einen Nerv getroffen haben? Ein Foto, das Sie in der Zeitung gesehen haben, oder eine Ausstellung, die Sie besucht haben? Manchmal ist es eine Kombination aus vielen Dingen, und es kann schwierig sein, das zu bestimmen, was den größten Einfluss hatte.

Lange Zeit dachte ich, meine erste fotografische Liebe sei Cartier-Bresson, was sich in meiner Liebesbeziehung zur Schwarz-Weiß- und Offenheitsphotographie zeigt. Ich wurde jedoch erst mit Cartier-Bressons Arbeit bekannt, als ich bereits eine Spiegelreflexkamera besaß. Auf dieser Bühne war die Stalltür lange offen geblieben, und das Pferd war wirklich durchgebrannt.Mein erstes wirkliches Engagement für die Fotografie war durch meinen Vater. Er dokumentierte unsere Kindheit, als wir in den 1970er Jahren in Südafrika aufwuchsen, mit einer Minolta-Spiegelreflexkamera und einem Dia-Film. Er hatte keine formelle Ausbildung, nur ein Auge für Licht und Komposition. Vater behandelte uns regelmäßig mit Diashows und keiner von uns beschwerte sich, weil seine Fotos so schön waren. Es gab kein langweiliges oder trostloses Bild unter ihnen, da Papas aktivste Schießsaison in unseren Sommerferien, in den Bergen und an der Küste war.

Nachdem wir nach Australien eingewandert waren, wurden die Folien für uns noch wichtiger. Projiziert in Lebensgröße an die Wand, ließen sie uns all diese glücklichen Erinnerungen wieder aufleben und hielten unser Geburtsland für uns am Leben, als wir verzweifelt Heimweh hatten.

Erst kürzlich wurde mir klar, welchen Einfluss die Fotografie meines Vaters auf meinen Stil hatte. Erstens bevorzuge ich natürlich stark bearbeitet. Mit so vielen Bearbeitungswerkzeugen, die uns zur Verfügung stehen, besteht die Versuchung, zu fummeln und zu verändern, bis wir ein Bild erhalten, das nicht mehr dem entspricht, was wir festhalten möchten. Papas Fotos haben eine wunderschöne Rohheit; sie erzählen es, wie es wirklich war.

Zweitens interessieren mich Wasser und andere natürliche Umgebungen, besonders wenn ich Kinder fotografiere.

Drittens, ich liebe große, schöne fotografische Wandkunst , und ich bin sicher , es geht zurück auf diese Show! Ich liebe es, wie Sie alle Details von Ausdrücken und Zusammenhängen in einem Foto sehen können, wenn es groß an die Wand projiziert wird.

Entwickle deinen Stil

Verbringen Sie einen Nachmittag im Rückblick auf die von Ihnen aufgenommenen Fotos. Es ist eine lohnende Aktivität an einem regnerischen Tag! Erstellen Sie eine Sammlung Ihrer Favoriten, aber denken Sie nicht darüber nach. Seien Sie spontan, und Sie werden von den Bildern angezogen, die Ihr Herz höher schlagen lassen.

Schauen Sie sie sich jetzt gut an. Merkst du ein Muster? Es mag subtil sein und es kann eine Weile dauern, es zu sehen, aber hier sind einige Dinge zu beachten:

Was fotografierst du gerne? Sagen wir, es sind Kinder. Sind sie kleine Kinder oder Jugendliche? Was machen sie, wenn Sie sie fotografieren? Mögen Sie es, sie in Aktion zu sehen oder still zu reflektieren? Offen oder gestylt? Sind sie drinnen oder draußen? Wie sieht ihre Umgebung aus?

Warme Farben des frühen Morgens oder des späten Nachmittags tragen zum Stil bei.

Was ist mit der Brennweite? Fotografieren Sie aus nächster Nähe oder möchten Sie Hintergrundinformationen hinzufügen, um die Geschichte zu erzählen? Bevorzugen Sie die Komprimierung eines Zoomobjektivs oder bevorzugen Sie ein Weitwinkelobjektiv? Möchten Sie Hintergrunddetails beibehalten oder machen Sie Aufnahmen mit einer großen Blende, um diese weich zu halten ? Schießen Sie von oben, unten, hinten, im Profil? Komponieren Sie Ihre Bilder mit viel Vordergrund, viel Himmel oder rahmen Sie Ihre Motive mit Dingen wie Bäumen ein?

Denken Sie jetzt an die Beleuchtung. Zu welcher Tageszeit haben Sie Ihre Lieblingsfotos aufgenommen? Sind sie hell erleuchtet oder voller Schatten? High Key, absichtlich unterbelichtet oder irgendwo dazwischen?

Gibt es einen Farb- oder Farbtonbereich, der Ihre Fotos dominiert? Dies zeigt sich in Ihrer Wahl der Themen, Orte und Ihres Bearbeitungsstils. Möglicherweise sind die meisten Ihrer Favoriten schwarz und weiß, oder Sie fühlen sich zu warmen Rot- und Goldtönen oder sogar zu neutralen Farben hingezogen. Ziehen Sie es vor, gestochen scharfe Farben und Bilder zu bearbeiten , oder bevorzugen Sie weichere Konturen und Farben, die an Filme erinnern?

Schwarz und Weiß ist einer meiner beiden dominierenden Stile

Alle diese Elemente tragen zu Ihrem fotografischen Stil bei. Sobald Sie sie identifiziert haben, können Sie Ihren Stil verfeinern, indem Sie die Dinge hervorheben, die Sie bewegen, und dann zusehen, wie Ihr Stil wächst.

Wie hat sich Ihr Stil entwickelt? Haben Sie einen großen Unterschied in der Art und Weise bemerkt, wie Sie jetzt fotografieren oder bearbeiten, verglichen mit dem, was Sie vor drei Jahren oder sogar vor sechs Monaten sagten? Teilen Sie Ihre Vorher- und Nachher-Fotos im Kommentarbereich unten mit und geben Sie Tipps, wie Sie einen persönlichen Fotostil entwickeln können.